Classification of virtual goods and NFTs

BOIP is increasingly receiving trademark applications with terms relating to virtual goods and non-fungible tokens (NFTs). We also regularly receive queries about them from our customers. In the article below we explain how we deal with them.

What are NFTs? 

NFTs (non-fungible tokens) are unique digital certificates of value that are recorded on a blockchain. They authenticate digital items but are separate from those digital items.  

nft en classificatie merkregistratie

NFTs and classification  

BOIP’s classification approach is as follows:  

  • Virtual goods are not classified in the same class as the corresponding physical goods. Rather, they are always classified in class 9, along with other digital and/or downloadable goods. ‘Digital clothing’ is therefore not classified in class 25, but in class 9.
  • The term ‘virtual goods’ in itself is actually not sufficiently clear and precise. More specification is needed regarding the content to which those goods relate: for instance, ‘downloadable virtual goods, namely virtual clothing’.
  • The same goes for NFT: the term ‘NFT’ in itself is not acceptable and must be accompanied by an explanation.

Classification of services 

Services relating to virtual goods and NFTs are classified according to the established principles for the classification of goods and services. BOIP’s practice here is aligned with that of EUIPO


You will find some examples of acceptable terms below: 

Virtual goods

Class 9

Software for the visualization of virtual goods, namely... 
Software voor het visualiseren van virtuele waren, te weten.... 
Logiciels pour la visualisation de produits virtuels, à savoir... 

Digital downloadable goods, namely avatars for use in video games.
Digitale downloadable waren, te weten avatars voor toepassing in videospellen.
Produits numériques téléchargeables, à savoir avatars utilisés dans des jeux vidéo.

Class 35 

Retail services in virtual goods, such as….   
Detailhandel in virtuele waren, zoals….  
Services de vente au détail de produits virtuels, tels que….  

Class 41

Entertainment using virtual goods. 
Entertainment, met gebruikmaking van virtuele waren.  
Services de divertissement rendus à l’aide de produits virtuels.

Entertainment by proposing virtual games in which services may also be provided, such as…
Het bieden van amusement in de vorm van virtuele spellen waarin tevens diensten verleend kunnen worden, zoals…
Services de divertissement proposés sous forme de jeux virtuels dans lesquels des services peuvent être rendus, tels que… 

Class 42 

IT services for the creation of an online virtual environment.
IT-diensten ten behoeve van het creëren van een online virtuele omgeving.
Services informatiques pour la création d’un environnement virtuel en ligne. 


Class 9 

Digital certificates of ownership (NFTs). 
Digitale eigendomscertificaten (NFT’s). 
Certificats de propriété numériques (NFTs).

Non downloadable digital certificates of ownership in the form of NFTs.
Niet-downloadbare digitale eigendomscertificaten in de vorm van NFT’s. 
Certificats de propriété numériques non téléchargeables sous forme de NFTs.  

Non-fungible tokens (NFTs), being digital certificates of ownership representing virtual goods. 
NFT’s, zijnde digitale eigendomscertificaten die virtuele waren vertegenwoordigen. 
NFTs étant des certificats de propriété numériques représentant des produits virtuels. 

Class 35 

Retail services in virtual goods, for which an NFT has been issued. 
Detailhandel in virtuele waren, waarvoor een NFT is afgegeven. 
Services de vente au détail de produits virtuels pour lesquels un NFT a été émis.  

Class 36 

Exchange services for non-fungible tokens of value (NFTs). 
Handel in NFT’s, zijnde waardecertificaten. 
Services d’échange de NFTs étant des certificats de valeur. 

Class 41 

Entertainment using virtual goods for which an NFT has been issued.
Entertainment en amusement, met gebruikmaking van virtuele waren waarvoor een NFT is afgegeven.
Services de divertissement rendus à l’aide de produits virtuels pour lesquels un NFT a été émis.

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