‘Zonder de medewerkers van BOIP had ik het niet gered’

Als internationaal reisbegeleider loopt Nicole van den Broek (44) vooral in praktische  driekwartbroeken met veel zakken. Is ze – even – terug in Nederland, dan strijkt ze steevast neer op de PSV-tribune. “En dan zat ik daar weer in zo’n vormeloos clubshirt. Terwijl ik mij het liefst vrouwelijk kleed, met een v-hals en mooie taille”. Van den Broek startte een eigen supporterskledinglijn. En besloot haar merk te registreren. “Bij BOIP. En wat ben ik ongelooflijk blij dat ik dat heb gedaan.”

Achteraf, nu alles in kannen en kruiken is, haalt Nicole van den Broek opgelucht adem. Ze is trots op haar unieke hoogkwalitatieve ontwerpen: de PSV-fanjurk (The Flame) en de Oranje-fandress (The Champ). Ze is trots op haar merk, Nifosa. En ze is trots op het feit dat ze een officieel geregistreerd merk heeft. “Een bewijs van professionaliteit en betrouwbaarheid. Al kwam er bij het registratieproces heel wat meer kijken dan ik vooraf dacht. Sterker, zonder de helpdeskmedewerkers van BOIP had ik het niet gered.”

‘Er kwam bij het registratieproces meer kijken dan ik vooraf dacht’

De nieuwbakken onderneemster wist al snel dat ze haar merk wilde registreren. “Ik had een stijlvol jurkje in gedachten voor vrouwelijke PSV-fans. Maar dat is er natuurlijk niet ineens, daar heeft jaren aan voorbereiding in gezeten. Eerst het ontwerp (laten) tekenen, toen op zoek naar de juiste stof, die ik in Italië vond. Daarna kwam ik via omwegen terecht bij een Deens bedrijf dat de stof kon bedrukken. En in atelier BonFloor in Sint Oedelrode vond ik de juiste partner om de modellen te laten naaien. Maar de belangrijkste partner was natuurlijk PSV. Het heeft mij een paar jaar onderhandelen gekost, voordat de nieuwe commercieel directeur mij een licentie gaf. Ik mocht de PSV-fanjurk verkopen, maar dan online via mijn eigen website. Niet via de fanshop van PSV.”

Research

Zo gezegd, zo gedaan. Nicole van den Broek ontwierp een webshop, maakte promovideo’s en investeerde in Tifosa-reclamemateriaal. “PSV is een miljoenenconcern. Je wilt zo’n bedrijf op geen enkele manier in diskrediet brengen, dus ik ben heel nauwkeurig te werk gegaan.” Om te beginnen zocht ze uit of ze de letters PSV wel ‘zomaar’ mocht gebruiken op haar jurk. “Dat mocht niet zonder consequenties en toen ben ik mij pas echt goed in de materie rond merken en merkrecht gaan verdiepen. Ik heb uitgebreid research gedaan op het internet. Bestonden er al kledingbedrijven met dezelfde naam? Of iets vergelijkbaars? Ging het daarbij ook om jurken? Uiteindelijk kwam ik erop uit dat ik mijn aanvraag voor merkregistratie met een gerust hart kon indienen bij BOIP. Dus ik startte online de procedure en diende Tifosa als merknaam in. Dat was mijn eerste keus: Tifosa. Afgeleid van Tifosi, de bekende term voor vrouwelijke voetbalfans.”

Nifosa

Voorlopige weigering

En toen ging het balletje raar rollen. Van den Broek, die de naam Tifosa al had geregistreerd bij de Kamer van Koophandel en alle promo- en bedrijfsmaterialen had laten bedrukken, kreeg een melding van BOIP. “Je kan het hele aanvraagproces via internet volgen. Ik werk veel in het buitenland, dus voor mij ideaal. Maar ik schrok wel even toen ik de melding ‘voorlopige weigering’ via MYBoip kreeg.” De assertieve onderneemster wachtte de briefwisseling niet af, maar pakte direct de telefoon. ,,De helpdesk van BOIP is op veel manieren bereikbaar. Ik koos voor persoonlijk contact, omdat ik direct wilde weten waar die voorlopige weigering op gebaseerd was. Bleek dat ik de aanvraag eigenlijk té uitgebreid had ingevuld. Veel startende ondernemers maken die fout. Dan kruis je in de classificatie te veel productcategorieën aan. Je wilt zo gedetailleerd mogelijk zijn, omdat dat de kans op inbreuk verkleint, maar misschien dus ook de kans op weigering, als het merk beschrijvend blijkt, vergroot. Na een warenbeperking werd mijn aanvraag al snel goedgekeurd.

‘Bleek dat ik de classificatie té gedetailleerd had ingevuld’

Oppositietermijn

Van den Broek ging vol vertrouwen verder met de uitrol van haar bedrijf, totdat een nieuwe tegenslag zich aandiende. Nadat een merkregistratie door BOIP in theorie is goedgekeurd volgt een periode van twee maanden waarin vermeende concurrenten bezwaar (oppositie) kunnen indienen tegen het aangevraagde merk. Ze zag het niet aankomen, maar één dag – echt één dag – voor de sluitingstermijn diende zich zo’n opposant aan. Van den Broek: “Ziek was ik ervan, buikpijn, slecht slapen. En ik zat, opnieuw, in het buitenland. Dus dan kun je niet zoveel, alleen al door het tijdsverschil. In die onzekere periode heeft BOIP mij er echt doorheen gesleept. Ik kon altijd contact opnemen via Facebook of mail en kreeg steeds snel een reactie. En uiteindelijk wist ik wat ik kon doen.”

Persoonlijke begeleiding

Een kinderkledingbedrijf uit Portugal, met de naam TIFFOSI, bleek de opposant. “Ik heb ontelbaar veel varianten op de merknaam Tifosi onderzocht”, vertelt Van den Broek. “Maar op deze variant, TIFFOSI, stuitte ik niet. En nu werd ik, vlak voor de officiële lancering van mijn jurken, geconfronteerd met het feit dat ik Tifosa niet als merknaam mocht voeren. Moest ik een advocaat inhuren? Wie kon mij helpen? Wat moest ik doen? Ik begon bij de Veelgestelde Vragen op de website van BOIP en dacht een standaardantwoord terug te krijgen. Dat was niet zo. Ik werd persoonlijk te woord gestaan, waarbij ik de juiste informatie kreeg. Toen heb ik besloten een advocaat in te schakelen voor advies. Oppositie is een procedure waar je nooit 100% zeker bent van de uitkomst. Het leek beter om mijn merknaam te veranderen. Dat heb ik gedaan. Ik koos voor Nifosa, met de N van Nicole, en dat merk is nu officieel – zonder oppositie - geregistreerd.”

BOIP doet wat in de wet staat, maar staat wel klaar om ondernemers te helpen’

“De weg ernaar toe was lang. maar is alle moeite waard geweest. Ik heb een prachtig merk, dat past bij mijn producten, dat professionaliteit uitstraalt, dat beschermd is tegen concurrenten en PSV niet zal schaden. Merkregistratie is best een ingewikkeld proces. Dat is voor ondernemers niet altijd makkelijk. BOIP is de officiële instantie voor merkregistratie in de Benelux. Zij doen weliswaar wat in de wet staat, maar staan wel klaar om ondernemers te helpen. Dat is mijn ervaring met BOIP”, besluit Nicole van den Broek.    

Vijf 'registratietips' van Nicole
1. Merkregistratie is serieuze business, neem het aanvraagproces dus ook serieus; 
2. Volg de status van je aanvraag (online) op de voet;
3. Reageer actief en direct als je online (via MyBoip) een melding krijgt;
4. Kruis niet te veel klassen aan op het classificatieformulier;
5. Wacht altijd de oppositietermijn af voordat je investeert in het operationaliseren van je bedrijf.

 

Partagez cette page