23 maart: Melba toast dag

Wel bijzonder, een dag opgedragen aan een toast. Wat is het verhaal?

Eerst maar een stukje geschiedenis. Die begint met de in Australië geboren operazangeres Helen Porter Mitchell. Mitchell trad op onder de artiestenaam Melba (afgeleid van Melbourne) en was permanent in oorlog met haar gewicht. Gelukkig werd zij hierbij ondersteund door Auguste Escoffier, een legendarische kok van het Savoy. Om Melba te steunen in haar strijd tegen overgewicht bedacht Escoffier een krokante dunne toast. En hij serveerde deze toast op 23 maart 1897 voor het eerst aan Melba. Of de toast ertoe heeft bijgedragen is onbekend, maar toen Melba overleed in 1931 had zij een zeer succesvolle carrière achter de rug. Wat wordt bevestigd door haar beeltenis opgenomen op het Australische 100 dollar biljet.

100 dollar biljet

De Fransman Georges Auguste Escoffier vernoemde zijn creatie Melba toast naar de zangeres. Ook Escoffier was een grootheid in zijn vak. Hij schreef een boek met 5000 recepten en verwierf dankzij zijn culinaire genialiteit de titel koning van de koks.

Melba toast bestaat dit jaar al 121 jaar. Dus Escoffier bedacht een geweldig product. Maar wat nu opvalt is dat Melba toast onder de vlag van verschillende producenten op de markt wordt gebracht. Deed Escoffier iets verkeerd?

Had hij de merknaam Melba toast geregistreerd, dan hadden zijn erven tot op de dag van vandaag kunnen beschikken over het exclusieve recht op deze naam. Wel met toestemming van Helen Porter Mitchell, alias Melba, zelf. Want een bekend persoon kan het gebruik van zijn of haar naam voor commerciële doeleinden aanvechten.

Maar het product werd pas zes jaar na zijn dood (1935) op de markt gebracht en de oudste bekende merkregistratie in Europa stamt uit 1959, op naam van Nestlé. Nestlé is hiermee de rechtmatige eigenaar van het merk in de EU en in Zwitserland.

verpakkingen melba toast

De afbeeldingen hierboven maken wel duidelijk dat meerdere fabrikanten toast onder de naam Melba op de markt brengen. Maar dit wil niet zeggen dat zij de naam Melba toast zomaar kunnen gebruiken. Het kan zijn dat deze fabrikanten de naam gebruiken op grond van van een licentieovereenkomst met de rechthebbende op de naam. Onderzoek zou hier duidelijkheid moeten brengen.

Kennelijk zat de genialiteit van Escoffier niet in zijn zakelijk inzicht, iets waar meer creatieve personen last van hebben. Maar liet hij de kans wel lopen om de merknaam als eerste vast te leggen.

Escoffier is trouwens ook de bedenker van de Pêche Melba. Inderdaad, ook vernoemd naar die operazangeres.

Melba toast

Deel deze pagina