“Dankzij modelregistratie konden wij namaak tegenhouden.” 

Erg vervelend als jij een product op de markt brengt en anderen gaan er mee vandoor. Floor van de Water, oprichter van by LouLou heeft haar merk en model geregistreerd. Zij vertelt over haar ervaring en waarom het voor haar in haar voordeel heeft gewerkt. 

by LOULOU Floor van de WaterFloor: “10 jaar geleden ben ik voor mijzelf begonnen met ‘Moois op maat’. Mijn eerste opdrachtgever was een tassenproducent. Bijna per ongeluk kwam ik bij hen terecht en voor ik het wist was ik collecties met tassen voor hen aan het ontwerpen. Toen ik hiermee bezig was, kwam het idee voor een portemonnee met een vakje voor je mobiele telefoon. Een tas heb je niet altijd nodig, maar je telefoon en portemonnee zijn essentieel. Dit product heb ik uitgewerkt. Ik heb er een spiegel aan toegevoegd en een clutchgreepje om de portemonnee functioneel te maken. Daarna dacht ik na over de naam. Ik heet Floor van de Water, maar dat is niet heel praktisch. Het moest iets zijn waar ik mij comfortabel bij voel. Dat is Frankrijk, Parijs. De jaren ’40 en ’50 had ik in mijn hoofd. Iets wat je kan vertrouwen en tijdloos is. Toen heb ik ‘LouLou’  bedacht. Dat vond ik een leuke en vrolijke naam. Ik wilde het niet te zwaar en te serieus hebben. En op dat moment was ik een van de eerste die het woordje ‘by’ ervoor zette. De naam werd ‘by LouLou’ en het product werd ‘SLB: Smart Little Bag’.”

Hoe ben jij op het idee gekomen om jouw product te registreren?
“Op dat moment was ik bij de Kamer van Koophandel en volgde ik een starterstraject. Daar zat een seminar bij over merken en sprak ik een medewerker van BOIP. Als ik al m’n energie stop in het merk bouwen, dan moet ik er ook voor zorgen dat ik het kan beschermen. En omdat het dus niet heel ingewikkeld leek, heb ik dat gedaan binnen een jaar na het eerste contact met de markt.
Ik heb de afkorting SLB geregistreerd, maar de volledige naam niet. ‘Smart Little Bag’ is namelijk een letterlijke omschrijving van het product en dat mag niet. Ook heb ik de naam ‘by LouLou’ als merk geregistreerd en de eerste belangrijkste ontwerpen als model geregistreerd.”

Hoe heb jij het aangepakt met modelregistratie?
“Ik ben naar het kantoor van BOIP gegaan. Een medewerker heeft heel goed uitgelegd hoe de registratie in z’n werk gaat. Dat het heel duidelijke tekeningen moeten zijn met een sobere uitleg, wat ik lastig vind. Daarna heb ik het model gedeponeerd. In mijn geval zie ik de registratie als een afschrikking voor andere mensen die er met mijn model vandoor willen gaan. Zonder registratie heb je geen poot op om te staan.
En dat is dus heel goed geweest, want mijn product was een gat in de markt. Vanaf het moment dat wij ermee kwamen, werd het product heel populair en wilden veel retailers het hebben. Op een gegeven moment krijg je dat andere merken die zelf produceren het namaken. Dit zijn mensen in dezelfde branche, maar ook grote ketens en merken. 

Dankzij modelregistratie konden wij de namaak tegenhouden. Als ik dat niet had gedaan, dan waren andere partijen gewoon verdergegaan. Ik had de registratie en kon laten zien dat ik het idee al had, dat schrikt heel veel toch af. Hierdoor had ik een stok achter de deur. En niemand heeft zin in een risico. Zelfs grote partijen die zeiden dat het oorspronkelijke model van hen was, stopten.”

Hoe ben je erachter gekomen dat andere ondernemers en bedrijven jouw model op de markt wilden brengen?
“Per toeval. De eerste keer werkte ik met twee sales agents en we stonden op een beurs in Utrecht. Een klant van ons kwam daar iets terugbrengen en haalde een bonnetje uit onze portemonnee, maar met een ander leertje. Die kenden we niet. Het bleek dat het identiek was nagemaakt, zelfs de voering. Alleen onze merknaam stond er niet op en onze bedeltjes hingen er niet aan. Later zag ik ook wel eens in een folder van een drogisterij dat ons model erin stond. Of liep ik door een winkel en zag ik het model daar liggen. Voor mij is het super interessant hoeveel mensen er mee aan de haal gaan.”

Dan hebben zij het dus al op de markt gebracht en toen pas ben je erachter gekomen?
“Bij veel wel. En eentje heb ik op een beurs kunnen onderscheppen. Zij gingen hun nieuwe collectie op de beurs laten zien. Ik liep bij de stand en zag mijn model. Toen heb ik er wat van gezegd en zijn ze ermee gestopt. Ook grote ketens die klant bij mij waren, gingen het namaken. Ik moet er niet aan denken om terug te gaan naar die tijd. Tegelijkertijd denk ik, als ik die registratie niet had gedaan, dan waren mensen nog makkelijker over mij heen gelopen.
Oh ja, iemand in Duitsland heeft een design award gewonnen met ons model. Ook grappig, en ik zeg: ‘Dit is mijn model, ik weet het zeker.’ Ik weet dat ik het heb bedacht, maar na een brief hoor je gewoon niks meer. Uiteindelijk liet een Duitse jurist weten dat het niet waar was. Je wilt niet met iedereen een rechtszaak voeren, dus dan laat je het daarbij. Maar de waarschuwing werkt in ieder geval.”

Hoe is het verder gegaan met ‘by Loulou’ sinds je registratie?
“We zijn tien jaar verder. By LouLou is enorm uitgebreid. We hebben een grote collectie accessoires. We gebruiken nu vooral de naam LouLou Essentiels, dat dekt beter de landing. Met de ervaring van mijn LouLou avontuur wilde ik graag een Laptoptassen maken voor puur de zakelijke vrouw Bij by LouLou is het toch meer fashion. Vandaar een nieuw merk: FMME, daarmee maken we business bags voor vrouwen. FMME. is het einde van de zoektocht naar een mooie goede vrouwelijke werktas. Ondanks dat dit heel normaal klinkt is het dus bijna uniek en dat mag ook echt een apart merk zijn. Bij FMME. gaan we voor kwalitatief nog hoogwaardiger leer en zit er meer finesse in de details en afwerking.  Zo heeft elke tas ook een vak met RFID blokkerend materiaal,  zodat je passen niet geskimd kunnen worden. De tas moet op de koffer kunnen, is voorzien van een uitgebreide organiser en zit er een speciale flessenhouder in. Na tien jaar ervaring met by LouLou weten we hoe een vlek van een omgevallen flesje water je tas kan verpesten.

De SLB was echt een eerste uniek model. FMME. is de combinatie van elementen met de tijdloze en feminine stijl die het merk uniek maakt, dat kan je niet beschermen. Hier heb ik dus ook geen model van geregistreerd, want dat is lastig. Ondanks dat ik echt van mening ben dat we een uniek en supersterk merk hebben, zijn er meer merken met vergelijkbare modellen. ” 

by LouLou SLB     by LouLou FMME bag

Je hebt ook een Europees merk geregistreerd, waarom heb je het merk zowel in de Benelux als in Europa geregistreerd?
“Omdat ik in Europa wilde verkopen was een Europese registratie wel handig. We hebben hem toen wel ingekrompen, omdat er een badpakken merk oppositie maakte.”

Heb je tips voor andere ondernemers en bedrijven?
“Alle modellen die ik heb geregistreerd heb ik echt op de markt gezet. Ik heb twee registraties. Wanneer je merkt dat iets verkoopt, moet je het meteen registreren. Het is belangrijk dat je het heel erg gaat claimen wanneer je het op de markt zet. Mocht ik weer zoiets hebben dat zo oorspronkelijk en origineel is, dan registreer ik het. Als je weet dat het nieuw is, moet je het doen. En dan zie je later wel of je er wat aan hebt.”

by LouLou FMME logo

 

Meer weten?

Wil je net als Floor je merk of model registreren? Kijk voor meer informatie op onze website.
Meer over merkregistratie
Meer over modelregistratie

Deel deze pagina