“Het voortbestaan van het bedrijf hing af van ons merk”

“Niks”, antwoordt Michel Penterman eerlijk op de vraag wat er was geregeld om het merk ‘Boeren van Amstel’ te beschermen. Onbegrijpelijk, vindt de directeur van de zuivelcoöperatie uit het Amstelland achteraf. Hij kijkt terug op de start, het faillissement én de doorstart van Boeren van Amstel. “Het voortbestaan van de onderneming heeft letterlijk afgehangen van ons merk: een kostenpost van een paar honderd euro”.  

Penterman vertelt over de start van Boeren van Amstel, in 2019. Een zuivelcoöperatie met een businessmodel voor natuurbehoud. 22 boeren in de Amstelscheg, ten zuiden van Amsterdam, leveren zuivel direct van het land én zorgen ervoor dat hun land aantrekkelijk is voor weidevogels. Dat wil zeggen: natte weilanden en het land pas laat in het seizoen maaien.  

Gras is geld 

Penterman: “Boeren doen best veel voor de natuur. Maar gras is geld: wat een boer niet van z’n eigen weiland haalt aan veevoer, moet hij later inkopen. We hebben subsidies aangevraagd, investeerders en financiers aangetrokken en we verwerkten onze zuivel in onze eigen fabriek. Zo konden de boeren hun eigen natuurprestaties bekostigen. En daar profiteren de weidevogels van. De grutto is namelijk een vliegende milieu-thermometer.”

De grutto

Vraag jouw merkregistratie aan in 4 stappen
Een registratie beschermt de waarde van jouw merk. Maar bij het aanvragen van een merkregistratie komt wel wat kijken. Check via de 4 stappen welke kansen en mogelijkheden er voor je zijn. 
Aan de slag met het stappenplan

Merk met hoge gunfactor 

Je herkent de producten van de Boeren van Amstel direct in het zuivelschap. Op de melk- en yoghurtpakken staan foto’s van de boeren achter het merk, de strakke letters van de naam golven over het pak en in het logo van een gestileerde koe staat – heel klein – een afbeelding van een weidevogel. Penterman: “Er is melk in overvloed. Dus moesten wij ons onderscheiden. Dat is gelukt: we hebben een prachtig merk met een hoge gunfactor. Het merk is heel professioneel en vakkundig neergezet door mensen die daar heel veel verstand van hebben. Het was en is ons grootste asset. En dat waren we bijna kwijt geweest omdat we het niet hadden vastgelegd. Onbegrijpelijk.” 

“We waren ons merk bijna kwijt geweest, omdat we het niet hadden vastgelegd” 

Huilend ten onder 

Na verloop van tijd blijkt dat de boeren te weinig melk produceren om de fabriek rendabel te houden. In 2021 vragen de boeren zelf faillissement aan. De plannen voor een doorstart zijn er dan al: maar dan zonder eigen melkfabriek. Penterman: “Het was een té mooi project om te laten klappen. Er was zoveel enthousiasme bij iedereen. We zijn echt huilend ten onder gegaan.”  

Boeren van Amstel, foto door Bram Schilling
Foto door: Bram Schilling

Juridische billenkoek 

De details laat Penterman achterwege maar het faillissement leverde de nodige wildwesttaferelen op. Meerdere partijen claimen dat ze recht hebben op het merk. Het draait uit op ouderwets handjeklap en Penterman slaagt erin het merk veilig te stellen: “Ik lag er echt ’s nachts wakker van dat ons merk niet was geregistreerd. Het was van levensbelang voor de doorstart.” Na wat Penterman omschrijft als ‘juridische billenkoek’ van de curator kan hij het merkenrecht, de klanten, de website en de social media-kanalen terugkopen. En binnen anderhalve week liggen de melk- en yoghurtpakken van Boeren van Amstel weer in de winkel.  

De kunst van verleiden 

“Iedere ondernemer weet: het kost moeite om een merk te laden. Je gebruikt woorden en beelden om mensen te verleiden om je product te kopen. Je werkt hard aan je gunfactor en stopt daar tijd en geld in. Maar € 10.000 spenderen aan een Facebook-campagne en niet een paar honderd euro investeren in je merkregistratie, is niet slim”, vindt Penterman. Hij dekt zich vanaf nu zo veel mogelijk in. “Dat verwachten investeerders en aandeelhouders ook van ons. Bescherming van je merk hoort er gewoon bij. Dat is ook mijn tip voor andere ondernemers: slaap rustig en geef dat geld uit.” 

Zelf jouw merk registeren?

Volg de vier stappen van merkregistratie

Deel deze pagina