Je hebt geen monopolie op jouw bedrijfsnaam

Het gebeurt regelmatig dat de termen handelsnaam en merknaam door elkaar worden gebruikt. Dat kan een kostbare vergissing zijn. Een handelsnaam is (nog) geen merknaam. De bescherming ervan is ook anders geregeld.  

Waarom je het verschil moet weten en hoe het precies in elkaar zit, leggen wij uit in dit artikel.  

Handelsnaam en merknaam: in de praktijk vaak dezelfde naam 

Een handelsnaam is de naam die je gebruikt ter aanduiding van je onderneming. Anders gezegd: het is de naam waaronder je met je onderneming naar buiten treedt. Een merknaam is de naam die je gebruikt om jouw producten en/of diensten te onderscheiden van die van de concurrentie. Vaak gebruik je je handelsnaam ook al als merk, namelijk wanneer je reclame maakt voor je producten of diensten.  

Onderscheiden in een winkelstraat

Regionale bescherming voor jouw handelsnaam 

Door je handelsnaam actief te gebruiken, krijg je automatisch het recht op het gebruik van deze naam: het handelsnaamrecht. Je gebruikt je naam dan op je website, visitekaartjes of facturen bijvoorbeeld.  

Wie het eerst komt... 

De eerste gebruiker van een handelsnaam krijgt bescherming voor die naam. Wanneer een andere onderneming later (bijna) dezelfde handelsnaam gebruikt, kan je daartegen optreden als die latere naam bij het publiek zorgt voor verwarring met jouw naam. Maar let op: een handelsnaam geeft alleen bescherming in de regio waar je onderneming actief is.  

Waarom moet je eigenlijk wel jouw onderneming registreren als je daarmee start? Terwijl je automatisch het handelsnaamrecht krijgt bij het actief gebruik van de naam? Heel simpel: omdat dat in de wet staat. Alle ondernemingen in Nederland moeten zich registreren in het Handelsregister van de KVK. In België verloopt de registratie via een erkend ondernemingsloket. Daarna wordt de onderneming opgenomen in de Kruispuntbank van Ondernemingen (KBO)

Registratie in het handelsregister geeft geen monopolie op de naam 

Stel, je bent een bakker en hebt je onderneming ingeschreven in het handelsregister onder de naam ‘Jansen B.V.’ en de handelsnaam ‘Eef’. De naam die je actief gebruikt voor de bakkerij, je handelsnaam, is ‘Eef’. De bakker om de hoek mag dan niet met jouw handelsnaam aan de haal. Er zou namelijk verwarring kunnen zijn bij het publiek tussen jouw bakkerij en die van je concurrent. Maar een bakker in een andere regio mag die naam ‘Eef’ wel nog gebruiken. Je hebt dus geen monopolie op het gebruik van de naam van jouw onderneming. 

Bakkerij

Hoe regel je bescherming van de naam? 

Wil jij de enige bakker zijn met de naam ‘Eef’? En voorkomen dat jouw concurrenten meeliften op je succes? Of de naam van jouw product of dienst kopiëren? Dan regel je dat via het merkenrecht. 

Vraag jouw merkregistratie aan in vier stappen 
Een registratie beschermt de waarde van jouw merk. Let op: bij het aanvragen van een merkregistratie komt wel wat kijken. En er zijn kosten aan verbonden. Check via de vier stappen welke kansen en mogelijkheden er voor je zijn.  
Aan de slag met het stappenplan 

Merkregistratie zorgt wel voor monopolie 

Door je handelsnaam te registreren als officieel merk, krijg je wel het monopolie op de naam. Jij mag jouw merknaam dan als enige gebruiken voor de producten en diensten waaronder je de naam hebt geregistreerd. 

Je registreert zelf je merk bij BOIP. Je registratie geldt dan meteen voor de drie Benelux-landen: België, Nederland en Luxemburg. De kosten voor een basisregistratie van je merk zijn 244 euro. Je registratie is dan tien jaar geldig en kun je ook weer verlengen. 

Zelf merk registeren?
Volg de vier stappen van merkregistratie

Uitbesteden? Zoek een adviseur via de Beneluxvereniging voor merken en modellenrecht.

Deel deze pagina