Registreer je jouw merkrechten als eenmanszaak, bv, nv of vof?

Conflicten over wie de eigenaar is van een merk, komen regelmatig voor. Bij faillissementen, maar ook bij verkoop of samenwerking van een onderneming wil je conflicten over intellectuele eigendomsrechten (IE-rechten) voorkomen. In dit artikel geven we vier tips waar je als ondernemer op moet letten bij het vastleggen van merkrechten.

Conflicten over IE-rechten in het nieuws: 
Voor de zomer van 2021 verscheen er een bericht dat de voormalig eigenaren van D-reizen de verkoop van de merkrechten niet mogen tegenhouden. De curator startte een kort geding waarin werd gevorderd dat de ex-eigenaren zouden meewerken aan de verkoop.  Dit is natuurlijk een bijzonder geval, maar dergelijke conflicten over wie de eigenaar is van een merk komen vaker voor. 

D-reizen
Bron: NRC --> https://www.nrc.nl/nieuws/2021/05/23/curator-d-reizen-eist-merkrechten-op-in-kort-geding-tegen-ex-eigenaren-a4044591 

Jij bent de eigenaar 

Een merkrecht is een zogeheten intellectueel eigendomsrecht (een IE-recht). De naam zegt het al, een IE-recht is een eigendom. Je bent er eigenaar van. Dit betekent ook dat je het recht kunt verkopen of in licentie kan geven. 

Een merknaam en andere IE-rechten kunnen van groot belang zijn bij samenwerkingen tussen ondernemingen. En natuurlijk ook bij een verkoop of een doorstart. Zorg dat je het vastleggen van deze rechten op tijd en goed hebt geregeld. 

Structuur met twee bv’s 

Veel bedrijven werken vaak in een structuur met twee bv’s: een holding voor de waardevolle bezittingen en een werk-bv. Dit om risico’s te verkleinen op het moment dat de onderneming, zoals D-Reizen, in zwaar weer terecht komt. In deze structuur worden IE-rechten lang niet altijd meegenomen. Terwijl intellectuele eigendom voor veel ondernemers wel één van hun belangrijkste assets is. Het gaat niet alleen om merken, maar ook octrooien en software, of het eigendom van domeinnamen.  

Wat kun je doen als eenmanszaak of micro-onderneming? 

Heb je een eenmanszaak? Of een nv, een bv of een vof? Het maakt niet uit. Met iedere rechtsvorm is intellectuele eigendom vast te leggen. De meeste bedrijven die rechtstreeks bij ons merken registreren zijn eenmanszaken of micro-ondernemingen. Wat is voor hen de beste keuze? We geven je vier tips: 

eenmanszaak, bv, nv of vof

 

  1. Check of je je intellectuele eigendomsrechten hebt beschermd  

Breng eerst in kaart welke IE-rechten je hebt. Zijn deze rechten vastgelegd of zijn er contractuele afspraken over gemaakt? Is het je niet duidelijk welke IE-rechten er allemaal bestaan, doe dan de ideeSCAN. Zo krijg je snel inzicht in wat je al hebt en wat je nog moet regelen.  

  1. Stel vast wie de eigenaar is 

Als je een onderneming start komt het vaak voor dat een merk op naam van de oprichter wordt geregistreerd. Maar dat is niet altijd handig. Zeker niet als er meer mensen bij de oprichting betrokken zijn of er nieuwe partners bijkomen. Stel dat je later een conflict krijgt met elkaar, naar wie gaan dan de rechten? 

Controleer daarom op welke naam de merkrechten staan geregistreerd. Staan alle rechten onder dezelfde naam? Zijn er afspraken over gemaakt met partners?  

Verandert jouw bedrijf van rechtsvorm, bijvoorbeeld van vof naar bv? Let er dan op dat het merk meegaat. Dit gebeurt niet altijd automatisch. Als dit niet goed gaat, dan kan je later geen IE-rechten overdragen, omdat juridisch gezien het bedrijf – in zijn oude rechtsvorm - niet meer bestaat. 

Ook als je een eenmanszaak hebt kan je een merk op naam van jouw bedrijf registreren. Je bent dan zelf juridisch de eigenaar. En dus ook persoonlijk aansprakelijk als er een conflict is.   

  1. Regel het nu 

Het klinkt wat dwingend. Maar waar je als ondernemer een late levering nog wel goed kunt praten is dat bij IE-rechten niet het geval. Zodra er een conflict ontstaat, ben je eigenlijk al te laat. In sommige gevallen mag je zelfs geen wijzigingen meer aanbrengen. Wacht dus niet te lang en regel het meteen. 

  1. Schakel een expert in 

Het duizelt je wellicht na het lezen van dit artikel. Het is ook complexe materie. BOIP is een onafhankelijke instantie. Wij geven je uitgebreide informatie over de mogelijkheden van merk- en modelregistratie, maar we kunnen niet adviseren over jouw persoonlijke situatie. Kom je er zelf niet uit, dan zijn er natuurlijk wel specialisten die je kunnen helpen. Een IE-professional kan jou adviseren over de beste bescherming van jouw merk of model. En zelfs de gehele registratieprocedure voor jou afhandelen. Contactgegevens van specialisten vind je op www.bmm.eu.  

Als je liever zelf aan de slag gaat met de registratie van jouw merk of model, volg dan het stappenplan. 

Zelf jouw merk registeren? 
Volg de vier stappen van merkregistratie

Zelf jouw model registeren? 
Volg de stappen van modelregistratie

Deel deze pagina