Interview met Caroline Merckx, Flanders DC

Door Bruno Vanderschoot
Al vele jaren werkt BOIP samen met Flanders District of Creativity, afgekort Flanders DC. Deze vzw (Vereniging zonder winstoogmerk) is het aanspreekpunt voor creatieve ondernemers die ze met informatie en advies ondersteunt. Dit vanaf de start van een onderneming en verder tijdens alle fasen van het ondernemerschap. Opgericht in 2004 werkt Flanders DC sinds 2016 samen met Design Vlaanderen en Flanders Fashion Institute. Vanaf 2017 is Flanders DC de algemene en enige naam. De creatieve sector in Vlaanderen stelt ongeveer 123.000 mensen te werk en is dus een serieuze speler.  De sector is verdeeld in 12 subsectoren waaronder bv. design, architectuur, mode, muziek , gaming, nieuwe media enz.

Caroline Merckx, projectmanager advies, is het aanspreekpunt voor IE bij Flanders DC. Caroline vertelt over het belang van de creatieve industrie voor Vlaanderen en de samenwerking met BOIP:

  1. Wanneer ben je begonnen bij Flanders DC en uit welke sector kwam je?
    Mijn eerste werkdag bij Flanders DC dateert van oktober 2006. Voordien werkte ik als redacteur voor de tv-productiehuizen Woestijnvis en deMENSEN. Ik wilde graag wat anders doen, maar toch een link met creativiteit behouden. Dat kon bij Flanders DC. Ik startte als content manager (verantwoordelijk voor de website en nieuwsbrief), en werd 3 jaar later project manager.

    Caroline Merckx

    Foto: © Charis Boels
     
  2. Het ‘nieuwe ‘Flanders DC (fusie met Design Vlaanderen en Flanders Fashion Institute) bestaat nu 2 jaar. Is de fusie volledig rond of blijven er min of meer 3 entiteiten onder 1 hoed?
    De fusie is helemaal rond en werd afgesloten met een nagelnieuw logo en huisstijl. In het begin was het even zoeken, maar nu zijn we echt één organisatie. Ons doel: de creatieve ondernemers zo goed mogelijk helpen, en dat kan best als alle neuzen in dezelfde richting staan.
     
  3. Flanders DC is in Leuven. Plannen voor regionale vestigingen naast Antwerpen (FFI) en Brussel (Design Vlaanderen) die blijven bestaan?
    We werken inderdaad vanuit onze 3 kantoren (In Leuven, Brussel en Antwerpen), maar onze werking strekt zich uiteraard uit over heel Vlaanderen. Met onze evenementen doen we ook andere steden zoals Gent, Kortrijk en Hasselt aan.
     
  4. Flanders DC is internationaal actief. Behoort Vlaanderen tot de creatieve top of moet hier nog aan gewerkt worden?
    Vlaanderen doet het internationaal zeker en vast goed. In heel wat creatieve sectoren zijn we baanbrekend en trendsettend. We hebben een rijke alternatieve muziekscene, toonaangevende mode-ontwerpers, met als bekendste natuurlijk Dries Van Noten en wereldvermaarde choreografen als Anne Teresa De Keersmaeker en Sidi Larbi Cherkaoui. Onze reclame- en televisiemakers slepen heel wat internationale prijzen in de wacht en onze festivals zoals Tomorrowland trekken bezoekers over de hele wereld. We hebben een aantal hele goeie creatieve opleidingen: de Antwerpse modeacademie behoort tot de wereldtop en onze gamingopleiding DAE in Kortrijk werd zopas uitgeroepen tot beste ter wereld. Wat artistiek-cultureel management betreft, zitten er ook heel wat Vlamingen in topfuncties, ik denk maar aan Karen Van Godtsenhoven die tot voor kort directeur was van het Antwerpse modemuseum en die binnenkort het mooie weer mag gaan maken bij de modeafdeling van het Metropolitan Museum in New York.

    Anderzijds kan het natuurlijk altijd nog beter. De creatieve sector wordt ook niet altijd naar waarde geschat in eigen land en vaak zijn we te bescheiden, een typisch Belgisch fenomeen (lacht). Daarom hebben we bijvoorbeeld ook de 'Ik Koop Belgisch' campagne in het leven geroepen. We mogen best trots zijn op de mode- en designmerken van eigen bodem.

     
  5. Vinden de ondernemers gemakkelijk de weg naar jullie en heb je een idee hoeveel er jaarlijks bij jullie terecht komen?
    In 2017 hebben meer dan 3000 mensen deelgenomen aan een of meerdere van onze events, Onze tools werden meer dan 6000 keer besteld of gedownloaded en 760 ondernemers kregen advies. Het is fijn om te merken dat ook steeds meer groeiende en mature ondernemingen de weg naar ons vinden. Met het Groeicollectief en de Expertendagen mikken we echt op deze doelgroep, die toch hele andere vragen en noden heeft dan starters.
     
  6. Je bent projectmanager advies met name over IE. Kan je die taak omschrijven? Kunnen ondernemers uit diverse creatieve sectoren bij jou terecht of ben je meer gespecialiseerd ?
    Ik geef algemeen advies aan creatieve ondernemers, maar heb me gaandeweg inderdaad gespecialiseerd in IE. De meeste aspecten van IE zijn voor alle creatieve ondernemers hetzelfde, maar in de sectorspecifieke zaken ben ik me volop aan het bijscholen. Elke creatieve sector heeft immers eigen uitdagingen. Zo werd ik onlangs uitgenodigd voor een internationaal colloquium rond ‘Fashion and IP’. Daar zat ik in een panel met advocaten en juristen uit een aantal grote en kleinere modebedrijven. Heel erg leerrijk.
     
  7. Expertendagen organiseren is ook 1 van je taken. Kan je omschrijven wat die inhouden?
    Een expertendag is een dag speciaal voor de groeiende of mature ondernemers uit de creatieve sectoren. Zij kunnen op zo’n dag in kleine groepjes van gedachten wisselen met straffe experts en ervaringsdeskundigen. Bovendien kunnen ze hun prangende vragen ook kwijt in een 1-op-1 gesprek. We organiseren een aantal Expertendagen voor de gehele creatieve sector, en ook een aantal specifiek voor onze speerpuntsectoren: mode, design en gaming. We kiezen telkens een breed thema waarrond we die dag werken, op basis van de vragen die we van de ondernemers krijgen. Dat kan ‘marketing& communicatie’ zijn, maar ook HR, Groei, internationalisering,… De eerstvolgende Expertendag snijdt het thema ‘Samenwerking’ aan.
     
  8. Kan je een beetje vertellen over 1 van jullie grootste eventen, Creativity World Forum en wanneer is de volgende editie ?
    Het Creativity World Forum is ons paradepaardje: Europa’s grootste conferentie rond creatief ondernemerschap die om de 3 jaar in Vlaanderen plaatsvindt. De andere jaren is het de beurt aan 1 van onze buitenlandse partnerregio’s. Eind september 2018 komt het Creativity World Forum er weer aan, en we zien het dit keer grootser dan ooit. Veel kan ik nog niet kwijt, enkel dat het de moeite zal zijn (lacht).
     
  9. Heeft Flanders DC een goede samenwerking met BOIP?
    Absoluut. Sinds 2010 zijn we tussenpersoon voor i-DEPOT en we organiseren meermaals per jaar zitdagen samen met BOIP, Vlaio en de Innovatiecentra. Het BOIP denkt ook echt mee hoe we de creatieve ondernemers zo goed mogelijk kunnen bedienen. Zo zijn er infofiches speciaal voor designers, modeontwerpers, mensen uit de muzieksector,…
     
  10. Wat is het moeilijkste: een ondernemer creatiever maken of een creatieveling ondernemender ? Heb je misschien een anekdote hierover?
    Laten we zeggen dat beide opdrachten hun eigen uitdagingen met zich meebrengen (lacht). Het leuke is dat de creatieve en de klassieke sectoren eigenlijk veel van elkaar kunnen leren. We proberen hen dan ook zoveel mogelijk met elkaar in contact te brengen om zo kruisbestuiving in de hand te werken. Zo zetten we een project op waarbij het improvisatiegezelschap Inspinazie en de Vlerick Management School elkaar hielpen. Managers zijn immers erg gebaat bij improvisatietechnieken voor het nemen van beslissingen. Omgekeerd was het improvisatietheater ook heel blij dat hun businessmodel door experts onder de loep genomen werd. Een echte win-win- situatie dus.

Flanders DC