Woordmerk of beeldmerk? Zo kies jij voor de beste bescherming

Je hebt een merk. Dat wil je beschermen. Dus start je een procedure om je merk te registreren. Vervolgens krijg je de vraag wat voor soort merk je hebt. En dan blijkt dat er wel tien soorten merken zijn. De meest voorkomende zijn woordmerken en beeldmerken. Maar welke biedt nu de beste bescherming? In dit artikel vertelt Pieter Veeze, jurist en woordvoerder bij de Benelux Office for Intellectual Property (BOIP) hoe het zit.  

Pieter legt eerst uit wat een merk is: “Stel: je hebt een nogal kieskeurige kat die alleen de brokjes lust van een bepaald merk kattenvoer. Tijdens het boodschappen doen, pak je vaak zonder veel nadenken de juiste zak kattenvoer. Die herken je aan allerlei dingen: de vorm van de verpakking, het logo, het lettertype of zelfs de kleur van de zak. En daar gaat het bij het vastleggen van een merk om. Als ondernemer moet je juist die elementen vastleggen en beschermen waaraan klanten jou en je producten of diensten herkennen.” 

Kattenvoer

Tafels en stoelen – meer over woordmerk 

Een woordmerk is de naam die je aan je product of dienst geeft, zonder opmaak. Herkennen je klanten je producten of diensten aan deze naam? Dan is het verstandig om deze naam in elk geval als woordmerk vast te leggen. Je kunt het woordmerk zien als de paraplu van je bescherming: jij hebt het alleenrecht op het gebruik ervan. Een woordmerk moet wel onderscheidend zijn. Pieter legt uit wat daarmee bedoeld wordt: “Je kunt bijvoorbeeld niet ‘tafels en stoelen’ als woordmerk beschermen en vervolgens bij IKEA aankloppen dat je royalty’s wilt over elke verkochte tafel en stoel. Je kunt een beschrijvende naam dus niet als merk claimen.”  

Appels en peren – meer over beeldmerk 

In de praktijk komt het zelden voor dat merken alleen in standaarddrukletters worden gebruikt, vertelt Pieter. “Vaak worden er bepaalde grafische elementen aan toegevoegd, zoals lettertypes, kleuren en logo’s. Als je klanten je producten of diensten ook aan die grafische elementen herkennen, is het verstandig om ook die als merken vast te leggen. Je kunt de elementen op verschillende manieren beschermen: in combinatie, bijvoorbeeld het woord Apple met een gestileerde appel eronder, en/of los van elkaar, bijvoorbeeld in kleur, maar ook in zwart/wit.”  

Herkenbaarheid: de sleutel tot succesvolle bescherming 

Je kunt één en hetzelfde merk dus op verschillende manieren vastleggen, afhankelijk van de elementen waarvoor je bescherming wilt claimen. Pieter: “Het gaat erom welke elementen van je merk het meest herkenbaar zijn. Ook een los logo kan heel herkenbaar zijn. Denk maar eens aan de roodgele sint-jakobsschelp van Shell. Of de gestileerde appel van Apple. Als een concurrent bijvoorbeeld laptops of smartphones met een peer met een steeltje en een hapje eruit op de markt zou brengen, heeft hij waarschijnlijk een probleem.” 

Vraag jouw merkregistratie aan in 4 stappen 
Een registratie beschermt de waarde van jouw merk. Maar bij het aanvragen van een merkregistratie komt wel wat kijken. Check via de 4 stappen welke kansen en mogelijkheden er voor je zijn.  
Aan de slag met het stappenplan 

logo ontwerpen

Vijf praktische tips over merkbescherming

Tip 1: Vraag je klanten waaraan ze je producten of diensten herkennen. Is dat je merknaam, een bijzonder lettertype, een logo, of het kleurgebruik? Dat zijn allemaal elementen die je als merk kunt beschermen.

Tip 2: Als je merknaam onderscheidend is, dan is het in ieder geval verstandig om deze als woordmerk vast te leggen.

Tip 3: Als je merk bestaat uit een bijzonder lettertype, een logo of speciaal kleurgebruik, dan kun je dat ook vastleggen. Je kunt kiezen of je dat afzonderlijk vastlegt, of in combinatie. Als je elementen afzonderlijk vastlegt, kun je beter optreden tegen concurrenten die dat ene specifieke element overnemen, maar waarbij andere elementen anders zijn. Leg je combinaties van elementen vast, dan kun je beter optreden tegen concurrenten die in het totaalplaatje te dicht bij je aanhaken, terwijl de losse elementen afzonderlijk misschien minder overeenstemmen.

Tip 4: De meest optimale bescherming krijg je vaak door meer merken aan te vragen. Hoe ver je daarin moet gaan, bepaal jij als merkhouder zelf.

Tip 5: Vraag jezelf af hoe waarschijnlijk het is dat een concurrent bepaalde elementen uit jouw merk overneemt en, als dat gebeurt, hoeveel last je daarvan hebt. En houd het kostenplaatje in de gaten. Je betaalt voor elke merkaanvraag apart.

Vraag jouw merkregistratie aan in 4 stappen. Ga aan de slag met het stappenplan 
Een merkaanvraag kan om verschillende redenen worden geweigerd. Voorkom dit en check de redenen waarom merken worden geweigerd. 
Meer over weigering van merken  

Deel deze pagina