Iemand gebruikt een merk dat lijkt op jouw merk: merkinbreuk?!

‘Help! Ik heb een advocaat nodig!’ Dat is vaak het eerste wat je als ondernemer denkt bij merkinbreuk. Iemand anders gebruikt jouw merk – zonder toestemming – of registreert een merk dat er veel op lijkt. Of omgekeerd: je krijgt te horen dat je zélf inbreuk maakt.  

  • Als je bij een ander merk denkt ‘Hé, dat lijkt mijn merk wel!’, is er (misschien) sprake van merkinbreuk.  
  • Dat kan ook omgekeerd: jouw merk lijkt (te)veel op een ander merk. 
  • Het goede nieuws is: je hoeft niet gelijk een dure, ingewikkelde juridische procedure op te starten. 
  • Maak het zelf ook niet gelijk té juridisch en probeer er onderling uit te komen. Dat scheelt gedoe en geld.

Een tas is geen koelkast 

Bij merkinbreuk draait het om de term ‘gelijkend merk’. Dat kan bijvoorbeeld een naam zijn die heel erg aan jouw naam doet denken of de lay-out van een logo en het kleurgebruik. Waar het om draait, is of het andere merk voor verwarring bij consumenten kan zorgen. Staat jouw merknaam voor een tassenlijn ook op een koelkast? Dan zit je niet in elkaars vaarwater. 

bellen

Liever een telefoontje dan een boze brief 

Of je nu iemand anders wilt aanspreken of dat je zelf wordt aangesproken op merkinbreuk: een boze brief is meestal niet de beste openingszet of reactie. Je kunt beter eerst contact opnemen met de andere partij en uitleggen hoe het zit. Jij kunt wel van mening zijn dat iemand inbreuk pleegt, maar misschien is die andere ondernemer zich van geen kwaad bewust. Of, andersom: jij pleegt misschien helemaal geen inbreuk omdat je jouw merk voor heel andere producten of diensten hebt geregistreerd. Kortom: maak het niet gelijk té juridisch en leg het uit. 

Samen naar het BOIP Merkenregister kijken 

Leg je gesprekspartner uit dat jullie op dezelfde naam zijn gekomen en voor welke producten of diensten jij deze naam als merk hebt geregistreerd. Nodig hem of haar uit om in het BOIP Merkenregister te kijken naar jouw registratie en vertel wat jouw rechten zijn. Maakt de andere partij inderdaad inbreuk? Vraag dan vriendelijk of hij of zij de naam wil aanpassen. Levert de naam of het logo geen verwarring op, omdat het om totaal andere producten of diensten gaat? Dan is dat gelijk uit de wereld. 

Legal advice

Juridisch advies inwinnen 

Maakt iemand inbreuk en wil hij of zij écht niet meewerken aan de oplossing? Dan moet je overwegen om – op de achtergrond – juridisch advies in te winnen. Een merkenjurist kan je helpen met bijvoorbeeld bemiddeling of bij het opstellen van een brief, waarin je de andere partij wijst op de inbreuk. Levert dat allemaal niets op, dan kun je een kort geding starten. 

Kort geding voor snelle beslissing 

Als je met een kort geding dreigt, dan moet je ook bereid zijn die stap te zetten, en snel ook. Je moet namelijk een spoedeisend belang hebben als je een kort geding wilt aanspannen. Bedenk dat zo’n procedure geld kost. Als je wint, moet de andere partij een groot deel van alle proceskosten betalen. Maar je loopt het risico dat de tegenpartij die kosten helemaal niet kan betalen en failliet gaat. 

Merkenjurist nodig? Gespecialiseerde adviseurs vind je op de website van de Benelux Vereniging voor Merken en Modellenrecht. 

Ook interessant

Formulier aan het laden...

Volg ons op LinkedIn

Tips en inspiratie voor ondernemers.