Landennamen als merknaam gebruiken: wat moet je weten als ondernemer?

Wil je de naam van een land gebruiken in jouw merknaam? Dat klinkt leuk, maar let op. Misschien kan dat straks niet meer, als er een uitspraak komt in deze zaak. In dit artikel lichten we toe wat er aan de hand is. 

Berg en meer in IJsland met de tekst: "ICELAND?"

De Britse supermarktketen "Iceland Foods Limited" kreeg te maken met bezwaren van de IJslandse overheid over het gebruik van de naam "Iceland" als merknaam. De zaak leidde tot een internationale juridische discussie. In dit artikel leggen we uit wat dit (waarschijnlijk) betekent voor het gebruik van landennamen als merknaam. 

Achtergrond van de zaak 

Iceland Foods Limited heeft het woordmerk "ICELAND" laten registreren bij het Bureau voor intellectuele eigendom van de EU (EUIPO). Dit leidde tot een geschil met de IJslandse overheid. IJsland vindt dat een particulier bedrijf geen exclusieve rechten zou moeten hebben op de naam "Iceland" als merknaam. Ze willen dat het land de controle behoudt over het gebruik van de naam. Zo willen ze zelf bouwen aan een positief imago en goede reputatie van het land. 

Heb je alleenrecht op de naam van je bedrijf?
External video URL

 

Strenger dan voorheen 

Het EUIPO heeft na de bezwaren van de IJslandse overheid strenger dan voorheen geoordeeld over het gebruik van landennamen als merknamen. Europese landennamen worden nu in elk geval beschouwd als beschrijvend voor heel veel verschillende producten en diensten. Een beschrijvende naam kun je niet registreren als merk.  

Juridische uitdagingen en reputatie 
Wil jij een landennaam in jouw merknaam gebruiken? Dan moet je rekening houden met mogelijke gevolgen, zoals juridische procedures. Houd er wel rekening mee dat de discussie nog gaande is. De supermarktketen Iceland Foods Limited is in beroep tegen de uitspraak gegaan. Er is dus nog geen definitief antwoord

Neem geïnformeerde beslissingen 

Overweeg je om een merknaam te registreren? Dan is het belangrijk dat je goed geïnformeerd bent als ondernemer. Dat geldt niet alleen voor landennamen, maar voor elke naam die je kiest. Volg daarom ons handige 4-stappenplan als je overweegt om jouw merk vast te leggen. En vraag zo nodig advies bij een juridisch professional op dit gebied. 

Check ons handige 4-stappenplan

Geïnteresseerd in deze casus over ICELAND? Voor juridische professionals vind je hier het uitgebreide artikel.

Ook interessant

Meer weten over intellectuele eigendom? Ontvang 4x per jaar de nieuwsbrief voor ondernemers. Meld je nu aan!

Abonneer

Volg ons op LinkedIn

Tips en inspiratie voor ondernemers.

Ontvang nu een deel van de aanvraagkosten retour.

Lees meer