Vier jaar gevangenisstraf voor misleidende facturen

Het komt vaak voor dat ondernemers die bij ons een merkregistratie hebben aangevraagd worden lastiggevallen met misleidende facturen. Wij waarschuwen hier veelvuldig voor, maar kunnen het  helaas niet  voorkomen. Af en toe worden er echter met succes partijen voor de rechter gesleept. Zo heeft de Rechtbank Brussel recent vier jaar gevangenisstraf opgelegd voor het versturen van misleidende facturen. We hopen dat dit andere partijen afschrikt en er snel een einde komt aan deze praktijken.

Wat zijn misleidende facturen?

Met misleidende facturen doelen we op brieven die afkomstig lijken te zijn van BOIP, EUIPO, WIPO of een andere officiële instantie. Meestal bevatten ze een dienstenaanbod of een verzoek om te betalen. Vaak staan er ook logo´s in of adresgegevens van officiële instanties zoals BOIP, waarmee de ontvanger op het verkeerde been gezet wordt en zich afvraagt of hij de factuur moet betalen. Er zijn allerlei nationale en internationale initiatieven om deze praktijken tegen te gaan, waaraan ook BOIP meewerkt. Daarnaast worden er af en toe met succes partijen aangeklaagd.

Vier jaar gevangenisstraf

Zo heeft de Rechtbank Brussel recent maar liefst vier jaar gevangenisstraf uitgesproken in een zaak die in 2011 was aangespannen door de BMM (Beneluxvereniging voor Merken- en Modellenrecht). Achter de facturen bleek een breed crimineel netwerk te zitten. De veroordeling van een lid van dit netwerk door de rechter in Brussel is een belangrijke stap in de strijd tegen misleidende facturen. 

Waarom is het BOIP Merkenregister openbaar?

Het BOIP Merkenregister is, net als bijvoorbeeld het handelsregister, openbaar. Dit is belangrijk, omdat iedereen in het Merkenregister moet kunnen opzoeken of er al een identiek of sterk gelijkend merk bestaat, voordat er een aanvraag voor merkregistratie wordt ingediend. Ook kunt u als merkhouder via het Merkenregister in de gaten houden of iemand anders een merkregistratie heeft aangevraagd voor een merk dat lijkt op dat van u.

Doordat het register openbaar is, kunnen helaas ook partijen met minder goede bedoelingen hier adresgegevens van merkhouders in opzoeken en deze gebruiken om hen te benaderen. Wij waarschuwen hier continu voor onder meer in een permanent nieuwsbericht op onze website, op social media, en in onze brieven en e-mails.

Wat moet ik doen als ik twijfel aan de echtheid van een factuur?

Belangrijk om te onthouden is: BOIP verstuurt geen facturen. Na het aanvragen van uw merkregistratie ontvangt u per e-mail een bevestiging.  De PDF in bijlage bevat een overzicht van de verschuldigde rechten en kunt u gebruiken voor uw financiële administratie.

Twijfelt u aan de echtheid van een brief of factuur? Op onze website vindt u een lijst met voorbeelden van misleidende facturen. Staat uw brief er niet tussen? Bel dan gerust ons Informatiecentrum.

Deel deze pagina